France et Australie à égalité après les deux premiers simples

France et Australie à égalité après les deux premiers simples



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La Française Caroline Garcia s’est inclinée samedi (6-0, 6-0) face à la numéro 1 mondiale, l’Australienne Ashleigh Barty, dans le deuxième simple de la finale de la Fed Cup.

La Française Caroline Garcia (45e mondiale) n’a pas inscrit le moindre jeu face à la numéro 1 mondiale, Ashleigh Barty, en finale de la Fed Cup, à Perth (Australie). Cette dernière s’est imposée 6-0, 6-0, en seulement 56 minutes, dans le deuxième simple, samedi 9 novembre, permettant à l’Australie d’égaliser à une victoire partout face à la France.

Dans le premier simple, la numéro 1 française Kristina Mladenovic (40e mondiale) avait sèchement battu la numéro 2 australienne Ajla Tomljanovic (51e), 6-1, 6-1, en 1 h 11 min.

Comme le premier match, le second a été à sens unique, mais en faveur de l’Australie cette fois.

La finale se poursuit dimanche avec les deux derniers simples, suivis du double.

Trois points gagnants pour seize fautes

Extrêmement solide, en particulier au service dans la première manche, Ashleigh Barty n’a laissé aucune chance à Caroline Garcia. La Française n’a, en effet, réalisé que trois points gagnants pour seize fautes directes (contre quinze points et neuf fautes pour la numéro 1 mondiale).

Tomljanovic, d’origine croate mais rendue éligible moins d’un mois avant la finale par la Fédération internationale de tennis (ITF), jouait elle son premier match pour son pays d’adoption, à 26 ans, et a complètement croulé sous le poids de l’enjeu.

“Je n’avais jamais ressenti ça, a-t-elle reconnu. C’est un sentiment difficile à expliquer, je l’ai senti dès la cérémonie (qui a précédé les matches, NDLR), vous jouez pour quelque chose de beaucoup plus grand que le reste de l’année, c’est très particulier.”

Un succès français, le troisième après 1997 et 2003, viendrait, dès la première campagne de Julien Benneteau dans le rôle de capitaine, parachever la saison des retrouvailles entre Caroline Garcia et ses coéquipières, Kristina Mladenovic en particulier, après deux ans de brouille. Les Françaises restent toutefois sur trois défaites en finale, en 2004, 2005 et 2016.

L’Australie court après son trophée

Troisième nation la plus décorée avec sept titres, l’Australie court elle après son premier trophée en Fed Cup depuis 45 ans (1974). Les joueuses d’Alicia Molik ont hissé leur pays en finale pour la première fois depuis vingt-six ans.

Cette finale sur la côte occidentale australienne est la dernière avant que la Fed Cup, à l’instar de la Coupe Davis depuis cette année, remise ses rencontres à domicile ou à l’extérieur et ses trois week-ends de compétition au long de l’année pour se concentrer autour d’une phase finale d’une semaine réunissant douze équipes dès 2020, au printemps à Budapest.

Avec AFP



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