Golden State l’emporte face à Houston, Boston surprend Milwaukee

Golden State l’emporte face à Houston, Boston surprend Milwaukee


Les Warriors ont remporté face aux Rockets la première manche (104-100) de leur demi-finale de conférence. A l’est, les Bucks ont été asphyxiés par la défense agressive des Celtics.

Le Monde avec AFP Publié hier à 08h12, mis à jour hier à 10h43

Temps de Lecture 3 min.

Kevin Durant bloque un tir de James Harden, dimanche 28 avril à Oakland.
Kevin Durant bloque un tir de James Harden, dimanche 28 avril à Oakland. Jeff Chiu / AP

Les deux affiches des demi-finales de conférence des playoffs NBA n’ont pas déçu dimanche 28 avril. Golden State est venu à bout de son grand rival Houston (104-100), tandis que Boston a cadenassé totalement Milwaukee sur son terrain (112-90).

Un an après leur affrontement épique en finale de la conférence Ouest (4-3 en faveur de Golden State qui a été mené 3-2), les Warriors et les Rockets étaient impatients de se retrouver.

Leur premier duel n’a pas atteint les sommets en termes techniques : 20 ballons perdus par Golden State, dont huit dans les huit premières minutes, 14 paniers à trois points réussis sur 47 tentés pour Houston. Mais il a donné le tournis par son scénario haletant et par la tension palpable entre les deux équipes.

Revivez le match : Basket : Golden State remporte le premier match de sa série contre Houston

Si Stephen Curry a marqué le panier à trois points qui a fait la différence à 24 secondes de la sirène, c’est encore Kevin Durant qui a porté à bout de bras les Warriors.

L’ailier, déjà impressionnant lors du premier tour contre les Clippers, a fini la rencontre avec 35 points et permis à son équipe de toujours faire la course en tête.

A chaque fois qu’elle s’est retrouvée en difficulté, « KD » a sorti le grand jeu et lui a redonné de l’air. « Ce qui a fait la différence, c’est notre défense, il faudra continuer à jouer avec cette intensité en défense », a-t-il insisté.

Son entraîneur Steve Kerr sait qu’il doit beaucoup à Durant, qu’il a d’ailleurs comparé à l’un de ses anciens coéquipiers à Chicago, « un certain Michael Jordan ». « Kevin est pour moi le joueur le plus talentueux de la planète, l’un des plus talentueux de l’histoire. Il n’y a jamais eu de joueur comme lui avant dans notre sport », a assuré le coach des doubles champions NBA en titre.

La star de Houston James Harden a lui aussi marqué 35 points, mais son rendement offensif a laissé à désirer avec un piteux 9 sur 28 au tir, dont 4 sur 16 à trois points. Après la rencontre, « The Beard » a critiqué avec virulence les arbitres, coupables à ses yeux de ne pas avoir sanctionné les Warriors lorsqu’ils tentaient de contrer ses tentatives derrière l’arc. Mardi, le match numéro deux de cette demi-finale de conférence, toujours à Oakland, s’annonce explosif.

Antetokounmpo bloqué par les Celtics

Les offensives de Giannis Antetokounmpo ont été totalement cadenassées par  les joueurs de Boston, dimanche 28avril à Milwaukee.
Les offensives de Giannis Antetokounmpo ont été totalement cadenassées par  les joueurs de Boston, dimanche 28avril à Milwaukee. Dylan Buell / AFP

Milwaukee, meilleure équipe de la saison régulière de NBA et facile vainqueur de Détroit au premier tour (4-0) des playoffs, est, pour sa part, tombé de haut dimanche devant son public. Les Bucks et leur joueur vedette Giannis Antetokounmpo ont été asphyxiés par la défense agressive et la réussite au tir en début de rencontre des Celtics.

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Le Grec de 24 ans, seul joueur à pouvoir priver James Harden d’un deuxième trophée de MVP consécutif, a été limité à 22 points (7 sur 21 aux tirs).

Comme, dans le même temps, Kyrie Irving (26 points) et Al Horford (20 points) étaient survoltés et enchaînaient les paniers, les Celtics ont rapidement pris 11 points d’avance (21-10), un avantage qui a grimpé à 15 points (40-25) lors du deuxième quart-temps. Milwaukee a fini par réagir, avec un cinglant 15-0 alimenté par trois paniers à trois points de Nikola Mirotic, pour revenir à deux points à la pause (52-50).

Mais Boston a repris le large dès le début du troisième quart-temps (83-65), cette fois définitivement. « C’est l’une des nos pires défaites de la saison, surtout devant notre public », a regretté Giannis Antetokounmpo. « On voulait envoyer un message fort, je crois qu’on a réussi du bon boulot », s’est, de son côté, réjoui Kyrie Irving, avant le match numéro deux qui aura lieu lui aussi mardi, toujours à Milwaukee.





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