L’affaire Epstein déstabilise encore un peu plus l’administration Trump

L’affaire Epstein déstabilise encore un peu plus l’administration Trump


Le secrétaire au travail Alexander Acosta, qui était en poste depuis février 2017, a démissionné. Il est accusé d’avoir négocié, lorsqu’il était procureur en Floride, un accord trop favorable avec le milliardaire accusé d’abus sexuels sur mineures.

Par Publié aujourd’hui à 04h04

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Donald Trump (à gauche) et l’ex-secrétaire au travail Alexander Acosta à la Maison Blanche, à Washington, le 12 juillet.
Donald Trump (à gauche) et l’ex-secrétaire au travail Alexander Acosta à la Maison Blanche, à Washington, le 12 juillet. BRENDAN SMIALOWSKI / AFP

Nouvelle démission dans l’administration Trump : le partant est le secrétaire au travail Alexander Acosta, qui était en poste depuis février 2017. En deux ans et demi, les deux tiers des portefeuilles ministériels ont changé de titulaire à Washington.

Donald Trump a lui même annoncé sur Twitter la démission offerte « gracieusement », a-t-il dit, par son secrétaire au travail. Il a rendu hommage à l’« énorme talent » de M. Acosta et à son palmarès de diplômé de Harvard. « Il est hispanique, a-t-il glissé, ce que j’admire beaucoup parce que ça a été peut-être un peu plus difficile pour lui, et peut-être pas. »

Le secrétaire au travail est une victime collatérale de l’affaire de mœurs à rebondissements qui a ressurgi le 6 juillet avec l’arrestation du milliardaire Jeffrey Epstein, 66 ans, qui avait déjà été poursuivi en Floride en 2008 pour abus sexuels sur plusieurs dizaines de mineures. Le dossier avait été jugé mais de nouvelles accusations ont été portées à New York.

Alexander Acosta, qui était à l’époque procureur du district sud de Floride, est sur la sellette pour avoir négocié avec l’accusé un accord jugé des plus accommodants par les victimes. Au terme de ce marché, Jeffrey Epstein avait échappé aux poursuites fédérales. Seule la justice de Floride l’avait condamné – à dix-huit mois de prison. Il n’était resté que treize mois sous les verrous et avait bénéficié de conditions de détention privilégiées.

L’accord n’avait pas été communiqué aux victimes. Il n’a été révélé qu’en novembre 2018 par le Miami Herald. Juste après ces révélations, Epstein a versé de l’argent – un total de 350 000 dollars (310 000 euros) – à deux témoins susceptibles de le compromettre en cas de procès, a affirmé vendredi le New York Times.

Système bien rodé

Le 8 juillet, Jeffrey Epstein a été de nouveau inculpé, cette fois à New York, et écroué pour exploitation sexuelle de dizaines de mineures entre 2002 et 2005. Il encourt jusqu’à quarante-cinq ans de prison. L’accusation a mis en lumière un système bien rôdé de recrutements de très jeunes femmes, souvent de milieux modestes, et d’intimidation pour les faire taire.





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