Trump ajourne certaines sanctions commerciales contre la Chine pour ne pas perturber « les fêtes de fin d’année »

Trump ajourne certaines sanctions commerciales contre la Chine pour ne pas perturber « les fêtes de fin d’année »


Le président américain a expliqué que cette décision était à destination « du consommateur américain », afin qu’il n’en subisse pas les conséquences financières des sanctions.

Le Monde avec AFP Publié aujourd’hui à 19h56, mis à jour à 22h47

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Donald Trump, le 13 août.
Donald Trump, le 13 août. JONATHAN ERNST / REUTERS

Noël aux Etats-unis ne sera pas esclave de la guerre commerciale entre la Chine et les Etats-Unis. C’est le vœu de Donald Trump qui, mardi 13 août, a retardé l’imposition de tarifs punitifs sur une série de produits de grande consommation. « Nous les avons reportés pour qu’ils n’aient pas d’influence sur les fêtes de fin d’année » et « le consommateur américain », a reconnu Donald Trump en précisant que « pour l’instant » les taxes qu’il a imposées aux importations chinoises n’avaient eu « aucun effet ».

Les tarifs douaniers supplémentaires de 10 % sur les produits électroniques chinois, prévus le 1er septembre, sont repoussés au 15 décembre à la suite d’un entretien téléphonique qualifié par Donald Trump de « très productif ». Cette décision, qui retarde de deux mois et demi l’imposition par Washington d’une grande partie de 300 milliards de dollars d’importations chinoises, a immédiatement fait rebondir les marchés.

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Téléphones, ordinateurs et consoles de jeux

Dans un communiqué, les services du représentant américain au commerce (USTR, United States Trade Representative – Bureau du représentant américain au commerce) précisent que le report touche les téléphones portables, les ordinateurs portables et autres consoles de jeux fabriqués en Chine. Cet ajournement va soulager importateurs et distributeurs américains, qui voyaient d’un mauvais œil un renchérissement du prix de leurs importations dès septembre, à l’entame de la saison des achats de fin d’année.

D’autres produits, qui sont liés à la santé ou à la sécurité notamment, seront en outre exemptés de tarifs, a annoncé l’USTR. Les bibles imprimées en Chine en font partie, a précisé l’administration. Ce geste du gouvernement Trump survient alors que les tensions commerciales entre Pékin et Washington s’étaient aggravées lorsque Washington a officiellement accusé la Chine de manipuler sa monnaie la semaine dernière pour en tirer un avantage compétitif sur le front des exportations.

Déjà 250 milliards de dollars de marchandises et matériaux chinois sont taxés par les Etats-Unis depuis un an dans le cadre d’une escalade tarifaire visant à forcer Pékin à modifier l’accès à son marché et à réduire son excédent commercial.

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Discret sur les manifestations pro-démocratie de Hongkong

Le président des Etats-Unis est en revanche apparu très bienveillant à l’égard de Pékin quant au conflit qui secoue Hongkong depuis des semaines. S’il a renouvelé ses appels à ce que « tout le monde » reste « calme et en sécurité », Donald Trump n’a pas adressé d’avertissement explicite aux autorités chinoises. « J’espère qu’il y aura une solution pacifique » et que « personne ne sera tué », s’est-il borné à déclarer, alors qu’une partie des manifestants se montrent de plus en plus virulents et que les affrontements avec la police se multiplient.

L’administration Trump s’est montrée jusqu’ici très discrète. A tel point que certains observateurs se demandent, sans avancer d’éléments précis, si le milliardaire républicain n’est pas prêt à fermer les yeux sur une éventuelle répression chinoise en échange d’une percée dans les négociations commerciales. Trump a même délivré un satisfecit à son homologue chinois, Xi Jinping, en déclarant à la fin de juillet qu’il avait « agi de façon responsable ».

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